爱德华七世的御制球杆

无论中外,御用产品一直代表了当时最好的品质和高雅的品味。高尔夫史上唯一的皇室球杆制造商罗伯特·福根家族见证了历史的变迁与皇室的兴衰 !

罗伯特·福根家族系列球杆,从左至右:1870s 羽毛标记长鼻子木杆、1890s“号手”2号木杆、1910s皇冠标志1号木、1910s皇冠标志7号铁、1920s皇家系列9号铁和旗杆标志挖起杆

  高尔夫六百多年的历史沉淀,孕育出琳琅满目的高尔夫球杆。它们凝结了工匠们的智慧——从早期的长鼻子木杆到19世纪晚期的“号手”木杆, 再到20世纪早期的近代木杆及各种铁杆——可以说,古董球杆见证了时光的变迁和家族的兴衰。本期,我们话题是爱德华七世和他的御用球杆。
  维多利亚女王和阿尔伯特亲王的长子威尔士亲王爱德华,于1859年进入牛津大学学习,是首位进入牛津的王储,之后转入剑桥大学的圣三一学院深造,但都未能毕业。在驻爱尔兰陆军部队服役时,长期与女演员厮混,其父阿尔伯特亲王去探望他时染上风寒,两星期后就去世了。维多利亚女王悲痛欲绝,把亡夫的不幸归咎于爱德华的荒唐,从此一直不准他过问政治和宗室事务。直到1901年,维多利亚女王驾崩,年已花甲的爱德华才登上英国国王和印度皇帝的宝座,史称爱德华七世。这位年长的新王年轻时基本没为俗务操过心,所以也形成了善于交际、和蔼可亲和高尔夫高手的性格特质。
  1863年的某天,著名球杆制造商罗伯特·福根收到了一个让他终生难忘的邀请:“请为我定制球杆,威尔士亲王爱德华。”当时,老汤姆·莫里斯、大卫·安德森、帕特里克·利文都是久负盛名的球杆制造商,亲王爱德华为什么会选择了罗伯特·福根?很大的原因来源于福根已故的叔叔休·菲利浦。 

罗伯特·福根晚年在作坊里

  休·菲利浦是当时圣安德鲁斯协会(R & A前身)的指定球杆制造商,奠定了他在圈中的地位。菲利浦制作的球杆取材于山楂木、苹果木、白蜡木等,特点是非常的平衡,外形优雅,抛光细腻。他制作球杆有一项绝活——不用磨具——每根球杆都经过精雕细琢,堪称是艺术品的典范。彼时,每位高尔夫球手都以拥有一支休·菲利浦的球杆为梦想。
  罗伯特·福根出身于木匠学徒,命运却将他和一代宗师休·菲利浦联系在一起——福根娶了圣安德鲁斯的港务长之女为妻,而港务长的姐姐嫁给了休·菲利浦,于是福根便成为了菲利浦的侄子,由于菲利浦没有子嗣,福根顺理成章地成为了菲利浦一门技艺的接班人。
  福根天资聪颖,加入菲利浦的工坊四年后,菲利浦便过世了,福根继承了这门生意后,凭借精明的生意头脑,将事业扩展,为高尔夫球手提供球杆和球的各种改装和修补服务。
  福根成功的另一件诀窍在于对于木材的超人理解,或许这得益于木匠出身。他往往亲自挑选制杆所需的木材,一旦选好,他会用特制的,带有他名字印记的大榔头在木头上狠狠地敲上一个记号,以确保拿到手的是自己所选中的木材。所以经他手制造的杆,杆身笔直美丽,百年不弯。         
  爱德华亲王非常喜欢福根制作的球杆,破例嘉奖他使用象征皇室地位的鸵鸟羽毛作为福根公司的标志。一时间,“福根制造”成为一种上流社会的潮流,其高品质广为人知,并且赢得了皇室御用球杆制造者的荣誉。

员工合影,皇室羽毛的标志分外醒目

  随着工业发展,福根将机械制造引入生产流程,并将儿子带入了这门生意,公司名称随之改为“罗伯特·福根父子公司”。过了几年,福根于1900年去世,享年76岁。他的第三个儿子托马斯·福根接替了家族生意。一年后,维多利亚女王驾崩,威尔士亲王继位,托马斯·福根将用了将近40年的羽毛标志改成了皇冠,便于更加直观表达品牌的地位。6年后,托马斯·福根也离开了人间,家族生意交由托马斯的两个儿子劳伦斯·福根和小罗伯特·福根来经营,这是家族的第三代经营者。
  在劳伦斯和小罗伯特继承公司的同时,时代也在悄悄地发生改变。原先最常见的驱动铁杆和高弹道木杆正逐渐退出历史舞台,大量球道铁杆和挖起杆被广泛地使用。左页的三支铁杆分别是1910年代的7号铁杆,1920年代的9号铁杆和1930年代的挖起杆。左四的铁杆都还沿用了皇冠作为标志,而右一的挖起杆上则使用的是福根家族在1926年收购詹姆斯·斯朋思公司的标志作为他之后的铁杆标记。
  福根家族的生意在劳伦斯和小罗伯特的经营下迅速扩展到国际市场,但第二次世界大战的到来严重影响了他们的生意。后来,大量美国球杆制造商涌入,让福根公司的产品严重受挫, 最终,他们被美国斯伯丁公司收购后1945年才恢复生产。然而好景不长,1965年斯伯丁公司决定把所有的工厂都移到了北爱尔兰的贝尔法斯特,这个苦心经营的百年产业终究未能逃脱没落和消亡。 
  顺便一提,废弃的工厂后来成为圣安德鲁斯的羊毛作坊,1988年被R & A买下,作为办公和参观的场景。如果你有机会去参观,你可以在那里享受免费的咖啡和酥饼,幻想一下古时候球童更换握把,重新缠线的忙碌场景。

1863年的羽毛,1902年的皇冠,1926年的旗杆标志

  今天,当收藏者欣赏福根球杆,人们可以发现老球杆的杆头依旧抛光亮丽,杆身笔直,外形美丽,手感平衡。左页上图棕色长鼻子木杆,杆头用苹果木制成,杆身为白蜡木,杆面美丽的弧线体现了当时精湛的纯手工工艺;左二的“号手”木杆保存非常完好,羽毛标志清晰可见,杆头比长鼻杆更厚,已经能够非常好地适应古塔胶球带来的杆面冲击力,杆头和杆身由弹性更好,更易保存的山楂木和核桃木制成;左三木杆的山楂木杆头更加的宽实,能应对更硬的高尔夫球,击出更远的距离。这套球杆的市场估价在70000元人民币。

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