闯荡澳洲之南

  当高尔夫的开拓者英国人初次踏上澳大利亚时,那儿仍然是一片未知的南方。尽管库克船长坚定地认为它水草丰茂,它还是以孤独的流放地接纳了一些寂寞的英国人。

  如今,这片土地果真土肥草茂,已经是全世界公认的度假天堂。

  而对于同样具有冒险精神的高尔夫发烧友而言,皇家墨尔本、金斯顿石南、维多利亚、班波谷沙丘、迷失农场,这五个响当当的名号,足够成为前往澳洲大地探寻的另一个理由

  澳洲人爱运动,无论什么时间,海滨小路上总会有跑步的三五人群。记得2011年第一次去澳洲时,墨尔本街头上跑步的男女老少就令笔者对澳洲人的运动天性印象深刻。澳洲人的运动天赋非凡,单从高尔夫这项运动便可见端倪,因为过去一年里,以帅哥斯科特为首的澳籍球手在世界高坛可是掀起了不小的波澜。这些职业球手离不开孕育他们的顶级球场。跟这个国家的人口分布一样,澳大利亚大多数的顶级球场主要集中在东南沿海地带,这里气候极度适合户外活动,上天又赐予了适合高尔夫运动的土壤和地形,可以说它是除了英伦半岛之外全世界的高尔夫天堂。

  在这之中,最享有国际声誉的是墨尔本的沙带地区。墨尔本的沙质土壤和气候保证了这里一年四季完美的草坪状况。作为英联邦国家的澳洲也拥有百年以上的高尔夫历史,更重要的是,高尔夫运动中最伟大的设计师曾在澳洲埋下的种子得到了发扬光大。

  1926年,球场设计大师阿利斯特·麦肯兹短暂访问澳洲,他的工作是去设计皇家墨尔本的西场。不过与此同时,他也帮助金斯顿石南、维多利亚规划了沙坑体系,并教授设计师亚历克斯·罗塞尔如何设计。如此一来,虽然麦肯兹此后很长一段时间都没有再来澳洲,但他的作品极大地影响澳大利亚的球场水准。1980年以来,大量亚洲资本进入澳洲东海岸,集中在昆士兰地区建造了一批高尔夫度假村和地产,不过,最吸引打球者的还是著名的沙带地区。而笔者此行的第一站便是墨尔本。

墨尔本 - 一座唤醒高尔夫五官的都市
  笔者与墨尔本是有缘分的,三年内两次到访澳洲,来的都是墨尔本。更巧合的是,两次入住都在Crown Metropol。Crown Metropol是墨尔本市中心最好的酒店之一,它充分体现了墨尔本这座城市藏旧纳新的特点,现代且富有艺术气息,旁边还有商业区,距离贯穿墨尔本市中心的亚拉(Yarra)河仅几步之遥。之所以说墨尔本能够唤醒五官,在于它的丰富内涵。清晨登上尤里卡88观景台,墨尔本的城市美景一览无余;午后漫步在Acland街道上,各种美食和现制的蛋糕、咖啡扑鼻而来;而当夜幕降临后,街边艺人的火辣表演和四周的狂欢气氛很快令你融入其中。如果你的时间充裕,还可以驱车一小时去位于墨尔本东南的莫宁顿半岛(Mornington Peninsula),那里有数个极具特色的酒庄供你探秘和品尝。然而,最吸引我们的还是墨尔本市郊的几座顶级球场。


短洞是金斯顿石南球场的精华

  金斯顿石南是我们征战的第一座澳洲顶级球场,也是世界排名27的球场。顶级?想必很多人一定会把它和挑战、难度联系到一起了。事实并非这样。球场的开场洞球道宽得吓人,在我的记忆里,中国的球场极少会这样慷慨。球道全长刚超过6800码,中国的球手十有八九会懒得严阵以待。不过,就是这座球场,让我真切地体会到了什么才叫“less is more”!

  短洞是金斯顿石南的精华。比如,特色洞15号洞。据说,它是麦肯兹从一个四杆洞改造而成的上坡三杆洞,长260码,果岭被设在沙丘的顶端。沙坑严密保护着的5号洞和10号洞令人印象非常深刻。四杆洞当中,1号、6号、8号、9号、11号洞都是其中的翘楚。不过在很多人眼中最佳球洞是可以开球进攻果岭的四杆洞3号洞。在上世纪20年代,金斯顿石南6800码的长度已经够长,但如今它是个名副其实的短球场。关于这座顶级球场,一个关于设计费的段子不得不提。金斯顿希思的业主听从约翰·亨利·泰勒(J.H Taylor)与哈里·瓦登(Harry Vardon)的建议,决定要建一座长度足以经受岁月考验的球场。于是他们找来悉尼职业球手丹·索塔尔(Dan Soutar)充当设计师,其设计费只是区区25英镑。而随后又邀请麦肯兹指导设计沙坑费用却是其十倍之多。

球场信息
金斯顿石南高尔夫俱乐部 Kingston Heath Golf Club
18洞,Par72,全长7102码
设计师:丹·索塔尔,阿里斯特·麦肯兹
电话:(03)85582700
网址:kingstonheath.com.au



皇家墨尔本球场象征着澳洲高尔夫的最高水准

  不过说起墨尔本最好的球场,非私人球场皇家墨尔本莫属。事实上,皇家墨尔本也象征了澳洲高尔夫的最高水准,它拥有连续数年入选世界前十的皇家墨尔本西场,还有数次入选世界百佳的皇家墨尔本东场。皇家墨尔本始建于1891年,由于房地产的影响,1921年东迁至现在的黑岩。1926年,阿利斯特·麦肯兹受邀短暂访问澳洲,在前澳洲公开赛冠军亚历克斯·罗塞尔以及草坪总监米克·莫克姆的陪同下,他对皇家墨尔本西场进行了重新设计。麦肯兹在澳洲待的时间虽然很短,却对皇家墨尔本影响深远。这位传奇设计师经久不衰且富有策略的设计构成了西场的精髓。18个洞中至少有6个洞堪称世界级。比如,全长176码的三杆洞5号洞,只有具备足够的中铁杆精准度才能征服这个后高前低且两侧沙坑守护的果岭。6号洞如今已成为麦肯兹设计的教科书式四杆洞,这个轻微右狗腿的球洞需要打球者至少开球220码以上才能越过茂密的长草区,而前低后高的炮台果岭也被公认是全场难度最大的。


挥杆的时候小心“地主”袋鼠们

  与西场相比,东场多少有些相形见绌。麦肯兹走后不久,皇家墨尔本的业主有了再建18洞的主意,帮助麦肯兹设计西场的亚历克斯·罗塞尔和米克·莫克姆被委以重任。东场18个球道形成单循环圈,虽然地势逊色于西场,但设计师的功劳非常大。例如,曾经多次承办总统杯等大赛的复合球场中就包括了来自东场的6个洞。

球场信息
皇家墨尔本高尔夫俱乐部 Royal Melbourne Golf Club
西场:18洞,Par72,全长6635码;
东场:18洞,Par72,全长6595码
设计师:西场 阿里斯特·麦肯兹;
东场 亚历克斯·罗塞尔
电话:(03) 9598 6755
网址:Royalmelbourne.com.au


  距离皇家墨尔本不足一支挖起杆的距离,坐落着的便是维多利亚高尔夫俱乐部。与它大名鼎鼎的邻居一样,维多利亚高尔夫俱乐部有着相似的地形地貌,同样摄人的景观和伟大的设计,唯一不同之处是它的规模稍小。

  而俱乐部声名大噪要追溯到1954年。当时它的会员彼得·汤姆森(Peter Thomson)第一次获得了英国公开赛冠军,道格·巴切利(Doug Bachli)也问鼎了英国业余锦标赛。这两座奖杯,如今就在俱乐部会所的壁炉上并肩而立。会所里还有一间会议室以他们俩命名:Bachli Thomson。后来,汤姆森又拿了四个英国公开赛冠军。据说现在,人们还能看到老汤姆森步履蹒跚地来俱乐部打球,可惜我们没有遇见他。

  维多利亚高尔夫俱乐部南部的几个洞是球场的最大特色,例如,9号洞到13号洞集中了全场最有趣的球道起伏。9号洞是沙带地区最经典的长五杆洞,球道穿梭起伏,两侧沙坑保卫;10号洞曾被麦肯兹称为“一号木加劈起杆的冒险之旅”,常常有球手在进攻它的炮台果岭时犯下选杆的失误。12号洞虽是一个长度刚刚过400码的四杆洞,但对很多人来说,只能按照五杆洞来对待,除非你的开球能越过球道右侧的沙坑。


维多利亚球场毗邻皇家墨尔本,风格相似

  有人说,维多利亚高尔夫俱乐部的弱点是前后9洞均以连续两个五杆洞收尾,9号洞和17号洞是其中出色的五杆洞,而较短的18号洞又依靠其前高后低的斜坡果岭能给职业比赛的胜负带来巨大悬念。

  这三座球场可以说代表了墨尔本沙带地区最好的高尔夫文化,皇家墨尔本高贵、维多利亚大气、金斯顿石南精巧,如果你的澳洲探险之旅时间有限,那么这三家非打不可。

球场信息
维多利亚高尔夫俱乐部 Victoria Golf Club
18洞,Par72,全长6866码
设计师:奥斯卡·达曼,比尔·米德
电话:(03) 95841733
网址:victoriagolfclub.com.au

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