惊喜!北卡

  2014年,美国公开赛重回松林2号场,其所在的北卡罗来纳州球场众多,且不乏大师级佳作。去这些球场打球,或许比久负盛名的美国公开赛场地更能找到惊喜

  时隔四年,再次踏上美国北卡罗来纳州的土地,依旧掩饰不住地兴奋。不仅因为这里刚刚举办了2014年美国公开赛,北卡土生土长的著名高尔夫球场设计师老罗(Rick Robbins)还带领我们深入腹地,探秘隐匿于松林2号场盛名之下的别样北卡。

  北卡东滨大西洋,西倚阿巴拉契亚山,变化多端的地形地貌,孕育了这片高尔夫沃土。艾美奖获奖美剧《黑道家族》的故事原型——来自意大利西西里岛的Sopranos家族第二代在逐渐摆脱家族生意后,便把家安在了阿巴拉契亚山区。

  北卡全境共有550多座球场。其中,排名仅次于松林2号场的祖父球场(Grandfather Golf&Country Club)便位于西部山区,也最能代表山区球场的品质。


埃尔克河球场1982年开业,由尼克劳斯设计

山区里的顶级球场
  从北卡首府罗利市(Raleigh)出发前往山区,全程200多英里,车程3小时,却毫无疲惫之感。汽车像是飞驰在观光大道上,高耸的树木密布道路两旁,俨然整齐威武的士兵方阵,为我们保驾护航。一路上,随着海拔的不断攀升,夏天的脚步渐行渐缓,最终止步于海拔2000米的阿巴拉契亚山。

  山区浑然天成的壮美景致、冬暖夏凉的宜人气候,使之成为户外运动的天堂。你可以去Blowing Rock登高望远;去蓝岭公园(Blue Ridge Parkway)远足,欣赏那里人工栽种的圣诞树林;你还可以跨上马背,悠闲地漫步山区,大口呼吸绿色空气……当然,这里还少不了挑战与享受并存的高尔夫。

  下场体验祖父球场前,不断收到“祖父很会为难人”的警告。于是,略做了些功课。原来,祖父球场是向奥古斯塔致敬的作品。在设计上, 祖父球场完全复制了奥古斯塔的设计理念, 包括球场的组成——一座标准18洞球场和一座三杆洞的9洞(后扩展成18洞)。


祖父球场让人想到了奥古斯塔

  和奥古斯塔一样,祖父球场也是一个典型的竞技型球场,面积不大的龟背型果岭和遍布周围的陷阱,考验着球手的击球策略。不过,祖父球场也有不同于奥古斯塔的独特个性,那就是它的五杆洞,其中585码的第17洞最是刁钻。这是一个严重左曲的狗腿洞,且狗腿拐弯处被溪流截断,开球距离不足或落点稍有偏差,都将严重影响下一杆的发挥。

  整体而言,即便是对于职业球员,祖父球场都是一个极具挑战性的球场。但它打起来绝不乏味,每一个洞都各具特色,让人印象深刻。想必这也是它成为经典并一直高踞北卡球场排名第二位的重要原因。

  这样一个震撼人心的球场,首先得益于它有一个无与伦比的风景,再则得益于它有一个追求极致的设计师。祖父球场因坐拥祖父山而得名,设计师艾利斯·迈普莱斯(Ellis Maples)将山地与湖景两大自然元素利用到极致,在保证挑战性的同时,天然美景得到最大保留。

  即使仅从观感上来评判,祖父球场也称得上是奥古斯塔的完美复制品。令奥古斯塔活色生香的杜鹃也是祖父球场的主角,此时正值杜鹃花期,各色杜鹃争奇斗艳,红胜火、白如雪、紫若云霞……远远望去,花团锦簇,令人流连。祖父球场也因此赢得了“奥古斯塔夏季行宫”的美誉。

  北卡之行第一站带来的惊喜,让我们更加期待下一程。距离祖父球场仅15分钟车程的埃尔克河乡村俱乐部(Elk River Country Club) 1982年开业, 在高球历史厚重的北卡只能算是一颗新星,然而作为北卡第一座由尼克劳斯签名设计的球场,它不仅融合了大师丰富的征战经验,更是将阿巴拉契亚山最南端——蓝岭(Blue Ridge Mountain)的壮美景致尽收其中,使埃尔克河乡村俱乐部甫一问世,便从众多球场中脱颖而出,迅速窜升至北卡球场排行榜第七位。

  埃尔克河乡村俱乐部占地1800英亩, 开阔至极,是眺望丛林覆盖的山峦的绝佳之地。埃尔克河蜿蜒其间,河岸山花烂漫。原木屋顶的会所很是低调,和谐地融入绿色的自然画卷中。唯一能将球手的注意力从壮丽美景中移开的,是那些穿过高大松木的起伏球道,和不时就会遭遇的尼克劳斯标志性沙坑,激发球手击球的活力与征服欲。


不可错过的球场美食

  埃尔克河乡村俱乐部是纯会员制的球场,球会严格筛选、限制会籍的销售,目前仅有且将来也只会有265名会员,因此球场打球的人有限。一场球下来,不仅流畅,而且舒心。

  此外,埃尔克河乡村俱乐部还有很多值得光顾的理由:专业服务队伍为打球客人提供优质服务;一流的美式别墅套房;一座可以恣意驰骋的宽阔马场和一条5000英尺长的飞机跑道。据闻当年,这里曾停泊过杰克·尼克劳斯的私人飞机。

  此外,埃尔克河乡村俱乐部的美食也令人回味无穷。这里也许没有顶级名厨,但这里出品的每一道菜,Sorrento′s Bistro意大利餐厅的生煎金枪鱼,Steak Walls的美式招牌牛排……都成就了味蕾的盛宴。

  在阿巴拉契亚山区,像祖父、埃尔克河乡村俱乐部这样的高品质私人球场还有十几座。出生并成长于山区的老罗对此如数家珍。离开山区的那天,老罗顺道带我们去附近的Hound Ears Dog球场转了转,建成于1960年的Hound Ears Dog坐落于一片高地上,是阿巴拉契亚山区最老的球场。在这里打球,丝毫感受不到人工痕迹。未经雕琢的起伏球道,自然散落其间的山涧溪流,都透着原始古朴的气息。击球往往要穿越丛林,盲目冒进或迟疑保守,似乎都不可取;三思而行,量力而为才是致胜关键。

  打球之余,不妨去Blowing Rock小镇逛逛。小镇被各色不知名的花儿装点得格外明媚,身处其中,心情也自然地明朗起来,难怪这里是北卡最富盛名的疗养地。小镇仅有一条主街道,街道两旁商铺林立,出售各种特色小物,是消磨午后时光的绝佳去处。时值夏季正是Blowing Rock小镇的旅游旺季,四处都是举着相机的游客。我们抵达的当天,小镇正在举行车队游行。古董车、沙地越野车、哈雷摩托车的轰鸣声振聋发聩,打破小镇贯有的宁静,溢出浓浓的节日气氛。

球场资讯
祖父乡村俱乐部
电话:+1 828.898.4531
网址:grandfatherclubnc.com
地址:2120 US Highway 105 SouthLinville,North Carolina28646

埃尔克河乡村俱乐部
电话:+1 828-898-9777
网址:elkriverclub.com
地址:539 Banner Elk Hwy, Banner Elk, NC 28604

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